Kelderman alla guida del tridente Bora-Hansgrohe in testa al Giro d’Italia

Kelderman alla guida del tridente Bora-Hansgrohe in testa al Giro d’Italia

L’olandese dice “Non mi è piaciuto così tanto il Tour” mentre guarda al ritorno del Giro.

Wilco Kelderman guiderà un tridente di leader per Bora-Hansgrohe al Giro d’Italia mentre la squadra tedesca punta al podio – o meglio – a maggio.

L’olandese sarà accompagnato da Jai ​​Hindley ed Emanuel Buchmann a maggio, mentre la squadra manderà in gara quelle che saranno tra le più forti squadre della classifica generale del gruppo. 

Kelderman è arrivato terzo nel 2020 con DSM, un posto dietro al suo compagno di squadra Hindley quando i due sono stati battuti da Tao Geoghegan Hart di Ineos Grenadiers negli ultimi giorni dell’edizione di ottobre del Grand Tour, riprogrammata a causa della pandemia di COVID-19.

Parlando dal ritiro pre-stagionale di Bora-Hansgrohe in Spagna, Kelderman – che è arrivato quinto al Tour de France dell’anno scorso – ha detto di essere entusiasta di tornare al Giro l’anno prossimo, soprattutto come parte di un gruppo così forte.

“Sono super eccitato. Stavo anche pensando durante questa bassa stagione qual è la mia motivazione e cosa voglio fare per la prossima stagione e una delle cose per cui sono davvero motivato è stato fare di nuovo il Giro”, ha detto.

“Ora la squadra è con tre capitani penso sia perfetto. Ho già corso con Jai così e ho un buon rapporto con Emanuel. Lo faremo nel migliore dei modi con una squadra di scalatori forte e un grande obiettivo . Sono davvero entusiasta di far parte di questo progetto.”

Kelderman ha indicato il successo passato di lavorare insieme a Hindley nel 2020 come motivo per cui possono avere successo quest’anno. Buchmann, nel frattempo, ha un quarto posto al Tour a suo nome e l’anno scorso è stato sesto assoluto al Giro prima di essere costretto ad abbandonare la gara a causa di un incidente di massa nella tappa 15.

“Penso che se guardi al passato, allora sì, io e Jai eravamo già sul podio. Penso che abbiamo dimostrato che potremmo essere lì al Giro. Abbiamo dimostrato che il podio è uno degli obiettivi e di sicuro cercheremo di puntare alla vittoria, sarà dura, ma penso che l’obiettivo principale sia essere sul podio al Giro”.

Kelderman ha indicato di ritenere che la sua prestazione nel Tour 2021, dove è arrivato a un solido quinto posto, anche se a 10 minuti dal vincitore Tadej Pogačar, era circa il limite di ciò che poteva ottenere lì.

Ha notato che il Giro gli si addice meglio per una serie di motivi, oltre ad aggiungere che sarebbe difficile per Bora-Hansgrohe lottare per un podio in classifica generale, supportando anche il velocista di ritorno Sam Bennett nella ricerca di vittorie allo sprint e un secondo green maglia.

“Per me personalmente, non ero molto motivato a fare il Tour perché l’anno scorso ero quinto ma non mi sono divertito così tanto – stavo solo seguendo e non ero abbastanza bravo per competere davvero con i migliori. ” disse Kelderman.

“Quindi mi piace una gara come il Giro che è un po’ meno stressante e un po’ più fredda con più tappe di montagna. Il modo in cui lavoriamo in squadra abbiamo Sam, un buon velocista, che può vincere la maglia verde al Tour. Quindi, devi dividere un po’ la squadra nei Grandi Giri – non puoi dire di volere il podio e la maglia verde – quasi non è più possibile. Devi fare delle scelte”.

Kelderman, che compie 31 anni a marzo, non ha aggiunto alle sue cinque vittorie professionali l’anno scorso, ma ha comunque goduto di un’altra solida campagna in quella che è stata la sua prima stagione nella squadra. Oltre al miglior piazzamento in carriera al Tour, ha ottenuto il quarto posto al Critérium du Dauphiné, il quinto alla Volta a Catalunya e il decimo al Tour de Romandie.

Si è concluso prematuramente il 1 settembre, tuttavia, quando è caduto dal Tour del Benelux nella terza tappa. Con il bacino fratturato e le costole rotte, la sua stagione era finita e quella che l’aspettava era una bassa stagione che avrebbe descritto come “orribile”. Ciò è stato solo aggravato da un osso rotto in precedenza sconosciuto nella sua mano, che ha fornito un’ulteriore battuta d’arresto durante l’inverno.

“In realtà sto bene ora. Sono abbastanza bravo nella mia zona e sono felice di lavorare sodo”, ha detto. “Posso dire che la mia bassa stagione è stata orribile e super dura. Non era solo la mia anca, mi sono ripreso abbastanza rapidamente da quello.

“Ma abbiamo scoperto quando ho iniziato ad allenarmi che avevo ancora una frattura alla mano sinistra che non stava guarendo o che era difficile da guarire. Non potevo allenarmi con la mano, quindi sono state altre sei settimane facili. è stata un’altra battuta d’arresto. Quindi ho avuto bisogno di un intervento chirurgico per quello, e ci è voluto molto tempo per riprendermi. Comunque, ho iniziato non molto tempo fa sulla moto, ma in realtà mi sento straordinariamente bene”.

Ora tutto guarito dalla sua lista di infortuni, Kelderman è pronto per dare il via alla sua stagione con un programma ricco di gare a tappe e nessun classico nel menu. Un debutto stagionale alla Volta a la Comunitat Valenciana di inizio febbraio sarà seguito dalla Vuelta a Andalucía e poi dalla Tirreno-Adriatico.

Poi arriva un campo in quota di tre settimane e il Tour of the Alps prima che lui e il resto dei corridori Bora-Hansgrohe intraprendano il Giro.

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